和歌山県の林業

①和歌山県は、森林が多い県なの?

 和歌山県の古い国名である「紀の国」は「木の国」が転じたものとも言われているくらいで、森林面積の割合は高い方です。県の面積の4分の3以上を占めており、全国ランキング第6位です。同じ紀伊半島のお隣である奈良県もほとんど同じような割合になっていますね。

森林の占める割合が多い県

順位 都道府県 総土地面積(ha) 森林面積(ha) 森林の割合
全国 37,797,228 24,432,757 64.6%
第1位 高知 710,391 591,809 83.3%
第2位 岐阜 1,062,129 838,912 79.0%
第3位 山梨 446,499 347,233 77.8%
第4位 島根 670,823 519,874 77.5%
第5位 奈良 369,094 283,468 76.8%
第6位 和歌山 472,468 360,931 76.4%
第7位 宮崎 773,531 586,525 75.8%
第8位 長野 1,356,156 1,023,360 75.5%
第9位 徳島 414,693 312,010 75.2%
第10位 岩手 1,527,501 1,144,016 74.9%

出典:2015年農林業センサス

②和歌山県の森林面積は、どれくらい?

 和歌山県の森林面積は、約36万1千ヘクタール。これは、県の面積の4分の3以上に当たります。

 国有林は4.6%で、大部分が民有林です。この中には公有林(県や市町村などが所有している森林)もありますが、ほとんどは私有林です。

 民有林の約6割は、木材の生産目的のために植えられた人工林です。人工林には、成長が早く建築に適した針葉樹であるスギとヒノキが多く植えられています。

 自然の力で生まれ育った天然林は4割弱で、そのほとんどが広葉樹林です。

③和歌山県で林業の仕事をしている人の数は?

 林業は、森林の樹木(じゅもく)を伐採(ばっさい)して木材などを作る産業です。和歌山県で林業を仕事にしている人は、昭和30年(1955)には1万4千人以上いましたが、平成22年(2010)にはその10分の1以下の1,300人程度にまで減っています。

④木材の価格を調べてみよう

 きいちゃんが驚くのも無理はありませんよね。では、それを考えるために、まず木材の価格を調べてみましょう。林業でお金を稼(かせ)ぐために、木材の価格はとても大切なことです。
次の表とグラフは、国産のスギ、ヒノキと外国からの輸入材であるベイツガの価格の推移を表したものです。昔は国産材の価格がずいぶん高くなった時代もあったけれど、今は外国から輸入している木材よりも安くなっていることがわかります。

木材価格の推移(全国・1㎥当たり)

(単位:円)

国産材 輸入材
スギ ヒノキ ベイツガ
中丸太
径14~22cm
長さ3.65~4.0m
中丸太
径14~22cm
長3.65~4.0m
丸太
径30cm以上
長さ6.0m以上
S35 11,300 12,000 ・・・
S40 14,300 18,000 12,900
S45 18,800 37,600 14,800
S50 31,700 66,200 24,800
S55 39,600 76,400 35,100
S60 25,500 54,000 25,500
H2 26,600 67,800 26,500
H7 21,700 53,500 25,800
H12 17,200 40,300 22,200
H17 12,400 25,500 23,000
H22 11,800 21,600 24,200
H27 12,700 17,600 24,800
H28 12,300 17,600 25,000

出典:農林水産省「木材需要報告書」

⑤国産材がどれくらい使われているのか調べてみよう


 次に、和歌山県でスギやヒノキなど国産材がどのくらい利用されているのか調べてみましょう。そのために、「製材用素材入荷量」(せいざいようそざいにゅうかりょう)という統計を使います。次の表とグラフは、製材にするために工場などに入荷した素材の量を示したもので、このデータから国産材と輸入材がどのくらい使われたのかがわかるのです。
これをみると、昭和30年代は和歌山県産を主とする国産材が多く使われていたけれど、昭和40年代に入ると主役の座が輸入材にとって変わられ国産材はあまり使われなくなったこと、輸入材も平成の時代に入った頃からどんどん使われることが少なくなって、全体の量が大きく減ってきていることがよくわかります。
 

和歌山県の素材入荷量の推移

(単位:千㎥)

国産材 輸入材
和歌山県産 他県産
S35 866 651 158
S40 573 316 829
S45 512 205 1,683
S50 318 112 1,342
S55 344 72 1,381
S60 242 81 1,263
H2 257 48 1,445
H7 197 48 977
H12 172 41 547
H17 151 52 302
H22 128 35 136
H27 143 45 43

出典:農林水産省「木材需要報告書」

 

 我が国では、戦後の復興期(昭和20年代)から高度経済成長期(昭和30~40年代)にかけて多くの木材が必要とされ、国産材が大いに利用されたため、林業はとても盛んな産業のひとつでした。その後は国産材の不足を補うために安価な輸入材を利用することが多くなりましたが、平成の時代に入って景気が低迷すると、住宅を建てる人が減り、また、木造でない建物が増えたことなどから木材の需要はずいぶん減少したのです。林業を仕事とする人の数が大きく減ったのは、こうしたことが背景にあるのです。

⑥「木の国」和歌山県の林業のこれから

 和歌山県の森林の多くで、昔に植えたスギやヒノキが大きく育ち、利用できる面積がこれからどんどん増えていきます。和歌山県の森林で育った「紀州材」は、色合いが美しく、粘り強くて長持ちするという特徴があります。その良さが見直され、素材入荷量も少し回復しつつあって、チャンスを迎えているのです。林業は厳しい仕事ですが、大自然を相手とする仕事に興味をもって取り組もうとする人たちもいて、林業従事者数の平成17年と平成22年を比べると、300人ほど増えています。
ただし、国産材の価格は昔のように高くはないので、優れた紀州材の良さを広くPRしたり、低コスト化をすすめるなどの工夫をして和歌山県の林業を再び盛んにしていこうとがんばっています。


<参考リンク>